Птср что это такое в психологии

Посттравматическое стрессовое расстройство

Посттравматическое стрессовое расстройство – это затяжная отсроченная реакция на очень тяжелый стресс. Главными признаками ПТСР являются постоянное мысленное воспроизведение и повторное переживание травмирующего события; отстраненность, эмоциональное оцепенение, склонность к избеганию событий, людей и тем разговоров, способных напомнить о травмирующем событии; повышенная возбудимость, тревожность, раздражительность и физический дискомфорт.

Обычно ПТСР развивается не сразу, а спустя некоторое время (от нескольких недель до полугода) после психотравмирующей ситуации. Симптомы могут сохраняться в течение нескольких месяцев или лет. С учетом времени появления первых проявлений и продолжительности ПТСР различают три типа расстройства: острое, хроническое и отсроченное. Острое посттравматическое стрессовое расстройство длится не более 3 месяцев, при сохранении симптомов в течение более длительного времени говорят о хроническом ПТСР. При отсроченном типе расстройства симптомы появляются спустя 6 и более месяцев после психотравмирующего события.

Для ПТСР характерно постоянное чувство отчужденности от окружающих, отсутствие реакции или слабо выраженная реакция на актуальные события. Несмотря на то, что травмирующая ситуация осталась в прошлом, пациенты с ПТСР продолжают страдать от переживаний, связанных с этой ситуацией, и у психики не остается ресурсов для нормального восприятия и переработки новой информации. Больные ПТСР теряют способность получать удовольствие и радоваться жизни, становятся менее общительными, отдаляются от других людей. Эмоции притупляются, эмоциональный репертуар становится более скудным.

При ПТСР наблюдаются два вида навязчивостей: навязчивости прошлого и навязчивости будущего. Навязчивости прошлого при ПТСР проявляются в форме повторяющихся травмирующих переживаний, которые днем возникают в виде воспоминаний, а ночью в виде кошмаров. Навязчивости будущего при ПТСР характеризуются не полностью осознаваемыми, но частыми безосновательными предвидениями повторения травмирующей ситуации. При появлении таких навязчивостей возможны внешне немотивированная агрессия, тревога и страх. ПТСР может осложняться депрессией, паническим расстройством, генерализованным тревожным расстройством, алкоголизмом и наркоманией.

С учетом преобладающих психологических реакций различают четыре типа ПТСР: тревожный, астенический, дисфорический и соматоформный. При астеническом типе расстройства преобладают апатия, слабость и вялость. Больные ПТСР проявляют безразличие, как к окружающим, так и к самим себе. Ощущение собственной несостоятельности и невозможности вернуться к нормальной жизни оказывает гнетущее действие на психику и эмоциональное состояние пациентов. Снижается физическая активность, больные ПТСР иногда с трудом поднимаются с постели. В дневное время возможна тяжелая дремота. Пациенты легко соглашаются на терапию, охотно принимают помощью близких.

Тревожный тип ПТСР характеризуется приступами беспричинной тревоги, сопровождающимися ощутимыми соматическими реакциями. Наблюдаются эмоциональная неустойчивость, бессонница и ночные кошмары. Возможны панические атаки. Тревога снижается во время общения, поэтому больные охотно контактируют с окружающими. Дисфорический тип ПТСР проявляется агрессивностью, мстительностью, обидчивостью, раздражительностью и недоверчивостью по отношению к окружающим. Пациенты часто инициируют конфликты, крайне неохотно принимают поддержку близких и обычно категорически отказываются от обращения к специалисту.

Для соматоформного типа ПТСР характерно преобладание неприятных соматических ощущений. Возможны головные боли, боли в животе и в области сердца. У многих больных появляются ипохондрические переживания. Как правило, такая симптоматика возникает при отсроченном ПТСР, что затрудняет диагностику. Пациенты, не потерявшие веру в медицину, обычно обращаются к врачам общего профиля. При сочетании соматических и психических нарушений поведение может варьироваться. При повышенной тревожности больные ПТСР проходят многочисленные исследования, многократно обращаются к различным специалистам в поисках «своего врача». При наличии дисфорического компонента пациенты с ПТСР могут предпринимать попытки самолечения, начать употреблять алкоголь, наркотики или обезболивающие препараты.

Отголосок боли. Что такое посттравматическое стрессовое расстройство

Что такое психологическая травма

Под психологической травмой в широком смысле подразумевается любое остроэмоциональное воздействие, нарушающее нормальное функционирование психики. Но все мы различаемся по степени чувствительности, поэтому событие, которое подкосит одного человека, не помешает другому адаптироваться к действительности и наслаждаться собой. В популярной психологии модно рассуждать о детских травмах, влияющих на поведение человека во взрослой жизни (например, «у меня был холодный отец, поэтому у меня не клеятся отношения с противоположным полом»), но многие специалисты придерживаются мнения, что бесконечно возвращаться к прошлому и перекладывать всю ответственность на родительские ошибки в воспитании — не очень продуктивный путь и лучше сконцентрироваться на том, чтобы менять свое поведение к лучшему в настоящем. Если, конечно, речь не идет о действительно острых переживаниях, радикально меняющих мировосприятие.

Любая ли травма вызывает посттравматический синдром?

Посттравматическое стрессовое расстройство (ПТСР) развивается у людей, переживших катастрофическое или просто угрожающее их жизни событие — от стихийного бедствия или войны до сексуального насилия. Тут на первом месте стоит потеря базового доверия и ощущения безопасности. Иногда человек выдает острые реакции сразу после травматизации, но бывает так, что симптомы проявляются в течение нескольких месяцев или даже годы спустя. Отголоски пережитого стресса могут вызвать серьезные проблемы в отношениях, на работе и в социальной жизни. Часто у людей, переживших подобное, появляется склонность к суициду, пищевым расстройствам или злоупотреблению алкоголем и наркотиками.

При этом далеко не все неприятности с психикой, которые можно заполучить после травмы, являются именно посттравматическим расстройством: эмоциональное потрясение может стать триггером для практически любого психического заболевания, например, депрессии или шизофрении. Также не все жертвы травматических событий получают ПТСР — для этого нужно сочетание генетической предрасположенности к психическим расстройствам и определенной совокупности внешних факторов. Имеет значение длительность стрессовой ситуации и то, в каком возрасте человек ее пережил (детские травмы «заживают» хуже), были ли рядом люди, способные оказать поддержку.

Посттравматическое расстройство может проявляться в следующих симптомах:

  • Навязчивые мысли. Это воспоминания о травматическом событии и переживание его заново в воображении, неприятные сны о случившемся и острые реакции на что-либо, напоминающее о стрессовой ситуации.
  • Избегание. Люди с ПТСР часто боятся обсуждать травматическое событие и избегают связанных с ним мест, людей и занятий. Это может привести к смене работы, партнера или места жительства.
  • Опустошенность и отчуждение. Люди, пережившие травматическое событие, часто теряют способность испытывать положительные эмоции. Они ощущают эмоциональную опустошенность, безнадежность и теряют вкус к жизни и интерес к тому, что цепляло их прежде. Помимо очевидного дискомфорта для самих больных, это может вызывать проблемы с близкими: друзья и родные могут почувствовать, что человека словно подменили. Теперь он с трудом идет на контакт и в мыслях как будто все время находится где-то далеко.
  • Приступы гнева.
  • Тревожность/бравада. Больной может зациклиться на собственной безопасности и стать параноиком или, наоборот, постоянно нарываться на неприятности, провоцируя ситуации, сходные с той, что вызвала травму (например, человек, у которого близкий погиб в аварии, может стать стритрейсером).
  • Психосоматика. Возможны панические атаки, проблемы с концентрацией и сном, тахикардия, повышенная утомляемость, мышечное напряжение. Часто встречается частичная амнезия: человек не помнит каких-то важных и слишком пугающих деталей рокового события.

Полную версию диагностических критериев можно посмотреть в справочнике DSM-5. Но не пытайтесь диагностировать расстройство самостоятельно — это должен сделать специалист.

Почему это происходит

По одной из нейробиологических теорий, это расстройство вызвано сбоем в функционировании гиппокампа — отдела головного мозга, отвечающего за работу с памятью. Предполагается, что стрессовое воспоминание не «архивируется», поэтому организм раз за разом переживает его так, словно оно снова происходит в реальности.

А если рассуждать с психологической точки зрения, травматическое событие лишает человека чувства безопасности и доверия к миру. Теоретически мы понимаем, что жизнь несправедлива и любому из нас на Бронной может упасть на голову кирпич, но мы защищаемся от этих малоприятных мыслей, иначе быстро перестали бы получать удовольствие от жизни. Человеку, пережившему невероятно сильный стресс, сложно абстрагироваться от ощущения, что окружающая реальность может «подставить» его в любой момент.

Повторение сценария

Самое печальное — в том, что человеку с ПТСР достаточно легко получить повторную травму и попасть в замкнутый круг тревоги и недоверия. Ретравматизация может происходить в двух вариантах. Во-первых, человек может сам неосознанно воспроизводить печальную ситуацию из прошлого (например, жертва абьюзера может найти себе другого партнера с теми же неприятными качествами, а ветеран войны — поехать наемником в «горячую точку»). Во-вторых, травма может «ожить» в ходе несвоевременной откровенной беседы, неумелой психотерапии или воспроизведения обстоятельств, где она была получена. Проблема в том, что каждый такой круг будет закреплять негативное мироощущение, и в дальнейшем лечить человека будет сложнее.

Как лечить

ПТСР считается одной из разновидностей тревожного расстройства, и пациенты с таким заболеванием хорошо реагируют на медикаментозное лечение селективными ингибиторами обратного захвата серотонина (СИОЗС, последнее поколение антидепрессантов). Резкие приступы тревоги снимаются транквилизаторами — в первую очередь, лекарствами из группы бензодиазепинов. Но от них быстро возникает зависимость, и ими можно пользоваться только краткосрочно, о чем врач, выписывающий подобные препараты, должен предупредить пациента. Хорошие результаты дает и психотерапия, причем, как и в случае депрессии, с точки зрения доказательной медицины, самой надежной считается когнитивно-поведенческая терапия. Но универсальных рецептов нет, и возможно, пациенту придется сменить несколько терапевтов и методик, прежде чем он найдет вариант, подходящий лично ему.

Заразительный стресс

ПТСР может передаваться: психотерапевты, работающие с подобными пациентами, порой ощущают на себе похожие симптомы, теряют веру в собственную безопасность, чувство гармонии и доверия к миру. Это явление называется «вторичной» или «викарной» травматизацией. В этом случае и терапевту может понадобиться помощь в виде общения с коллегами или курса терапии под наблюдением супервизора.

После войны во Вьетнаме американское общество столкнулось с серьёзной проблемой. Большинство выживших участников боевых действий стали вести себя неадекватно и асоциально. Устраивали драки с применением оружия, разводились или избивали жён, аморально себя вели, стали алкоголиками и наркоманами, кто-то заканчивал жизнь самоубийством.

Это происходило настолько массово, что требовало вмешательства на государственном уровне. Провели психиатрические обследования, и впервые прозвучал диагноз — ПТСР. С тех пор в США он был выделен в самостоятельную нозологическую форму в группе тревожных расстройств. И только в 1995 году приняли решение внести его в МКБ-10.

Что это такое

ПТСР — это посттравматическое стрессовое расстройство.

Другие названия: PTSD, посттравматический синдром или стресс, вьетнамский, афганский, восточный, чеченский или комбатский синдром. В народе такое состояние часто обозначают более метафорично: дыра, пустота, чернота в душе.

В психологии это тяжёлое психическое состояние, связанное с запаздывающей реакцией на психотравму, полученную в результате чрезвычайной ситуации. Пациент аномально зацикливается на ней, проживая её снова и снова, испытывая те же сильные потрясения и эмоции, как тогда. Обостряется и усугубляется состояние, если человек попадает в похожие условия или какой-то фактор (триггер) напоминает о них.

ПТСР — тяжёлое психическое заболевание. Занесено в МКБ-11 под кодом 6B40.

Причины

Внешние факторы

Психотравмирующие, чрезвычайные ситуации — основные причины ПТСР. К ним относятся:

  • военные действия;
  • авария;
  • смерть близкого человека;
  • рабство, взятие в заложники;
  • тяжёлая физическая травма, часто — с последствиями в виде инвалидности;
  • сексуальное насилие;
  • стихийное бедствие, техногенная катастрофа;
  • террористический акт;
  • пытки;
  • несчастный случай;
  • геноцид;
  • неизлечимая болезнь;
  • нападение с угрозой смерти.

Посттравматическое стрессовое расстройство развивается прежде всего у тех, кто оказался в эпицентре событий и на себе испытал их воздействие. Однако данный диагноз также ставится и тем, кто оказался свидетелем чрезвычайного происшествия.

Редко (но всё-таки есть такие случаи) ПТСР может возникнуть при столкновении с тяжёлыми жизненно-бытовыми ситуациями. Причинами становятся развод, финансовое разорение, банкротство предприятия, проигрыш крупной суммы денег, потеря жилья или работы. На такие ситуации остро реагируют люди со слабой нервной системой, до этого уже испытавшие не один стресс или имеющие какие-либо психические расстройства.

Внутренние факторы

Тип нервной системы, особенности психики и характер не считаются прямыми причинами формирования ПТСР, однако они существенно повышают риск его развития, являясь косвенными провокаторами:

  • застревающая, тревожная и эмотивная акцентуации характера;
  • социопатия;
  • низкий IQ;
  • зависимости (от наркотиков, алкоголя, никотина);
  • психические расстройства;
  • уже имеющийся опыт психотравмы;
  • пожилой возраст.

Глубина посттравматического стресса также зависит от того, насколько сильно пострадал человек и имела ли место поддержка со стороны родственников.

Не так давно в СМИ распространилась информация, что учёными определён ген, который отвечает за ПТСР. Место проведения исследования — Лос-Анджелес. Объекты изучения – лабораторные мыши. Суть эксперимента: у подопытных блокировали ген Hcn1, ответственный за степень страха. Результат: во время создания стрессовой ситуации мыши не испытывали тревогу и прочие негативные проявления. На основании этого были сделаны выводы о том, что именно ген Hcn1 определяет наличие и силу ПТСР.

Если эти данные подтвердятся, внутренние факторы развития посттравматического стресса, скорее всего, будут считаться основными, а внешние — косвенными.

Группы риска

Силовики

В первую очередь в группу риска попадают люди, работающие в силовых структурах:

  • МВД;
  • МЧС;
  • Вооружённых силах;
  • войсках национальной гвардии;
  • ФСБ;
  • службе по контролю за оборотом наркотиков;
  • службе внешней разведки;
  • службе охраны;
  • службе исполнения наказаний;
  • прокуратуре;
  • следственном комитете.

Силовики часто становятся свидетелями и участниками психотравмирующих ситуаций. Поэтому неудивительно, что у военных (особенно после боевых действий в горячих точках), спасателей МЧС и полицейских риск развития ПТСР самый высокий. Недалеко от них ушли врачи, работающие на скорой помощи и в онкоцентрах, а также принимающие в травмпунктах.

Женщины

На втором месте по распространённости заболевания — женщины, которые часто становятся жертвами семейного насилия, унижений, жестоких национальных традиций, сексуального рабства. Это объясняется их физической слабостью, бесправностью в некоторых странах, чувствительностью и чрезмерной эмоциональностью.

Однако, как показывает практика, женщины быстрее и легче справляются с посттравматическим стрессом, чем мужчины. Их психика более гибкая, моментально отзывается на психотерапевтическое лечение. В связи с повышенной эмоциональностью представительницы прекрасного пола не держат проблемы в себе. Это обеспечивает успешность терапии.

Дети и подростки

Высокий риск заболевания также наблюдается у детей и подростков. Неокрепшая, ещё до конца не сформированная нервная система не может справиться с навалившимся стрессом. Ребёнок часто оказывается жертвой семейных истязаний, когда родители используют жестокие физические наказания. На втором месте по распространению — сексуальные домогательства и насилие. Иногда дети становятся свидетелями несчастных случаев со смертельным исходом, что оказывает на них сильнейшее впечатление. К сожалению, даже в результате успешного лечения выздоровление полным не бывает. В большинстве случаев такие детские психотравмы проявляют себя в будущем негативными паттернами поведения.

Подростки попадают в ловушку собственного же юношеского максимализма. Вступая в различные неформальные группировки, им приходится заниматься вымогательством, участвовать в массовых избиениях. Каждая из ситуаций может стать психотравмирующей и вызвать ПТСР. Известны случаи, когда причиной подросткового посттравматического стресса становилась несчастная любовь. Опасность данного диагноза в возрасте 13-16 лет заключается в повышенной смертности из-за суицида, так как без посторонней помощи ребёнок не в силах справиться с душевными переживаниями.

Другие группы риска

В группе риска оказываются слишком чувствительные и эмоциональные люди со слабой нервной системой. Благодатной почвой также становятся различные психические нарушения и расстройства. Это объясняет, почему два человека, оказавшихся в одной и той же чрезвычайной ситуации, по-разному на неё реагируют. Один продолжает полноценно жить, справившись со страхом, а второй оказывается на кушетке у психиатра.

Несмотря на перечисленные группы риска, ПТСР может стать диагнозом каждого современного человека. Никто не застрахован от теракта в торговом центре, цунами во время отдыха, уличных перестрелок и аварий на дорогах.

Клиническая картина

У ПТСР есть основные симптомы (их 3), по которым ставится диагноз, и сопровождающие признаки.

Психогенная амнезия

Так как воспоминания о психотравмирующей ситуации слишком болезненны и разрушающе действуют на личность, организм включает защитные реакции. В результате человек начинает избегать тех обстоятельств, людей, действий и разговоров, которые могут напомнить о произошедшем. Например, после страшной аварии не садятся в машины, после смерти близкого убирают из вида все его фотографии и не ходят на кладбище.

Для некоторых травма оказывается настолько тяжёлой, что психика, чтобы справиться с ней, полностью блокирует воспоминания. Так, участник боевых действий в горячей точке может подробно рассказывать о своих сослуживцах, о мельчайших деталях кампании, но только не о том сражении, где потерял всех друзей (или получил физическое увечье). Это не значит, что он забыл, — просто подсознательно избегает таких воспоминаний. Данное явление называется психогенной амнезией.

Непроизвольные переживания

В норме психотравма в течение какого-то времени вызывает болезненные воспоминания, которые постепенно затухают, теряют свою яркость и актуальность. Для человека с ПТСР, несмотря на все блокировки памяти, характерны аномальные переживания психотравмирующих событий снова и снова. Причём он не просто думает о них, а практически чувствует всё то же самое: боль, страх, ужас, отвращение, испуг, отчаяние, беспомощность, шок, потрясение и прочие негативные эмоции. Они настолько сильны, что сказываются и на физическом состоянии (начинаются усиленное потоотделение, тремор конечностей, нарушаются речевые и двигательные функции, учащается дыхание, может диагностироваться сердечная недостаточность).

Одним из самых явных маркеров посттравматического стрессового расстройства является так называемый «взгляд на две тысячи ярдов». В психотерапии под этим термином подразумевается отрешённый взгляд, устремлённый в пространство.

Подобного рода яркие навязчивые воспоминания существенно ухудшают качество жизни.

С аномальными переживаниями психотравмирующей ситуации, вызванными непроизвольными воспоминаниями, возможно справиться в течение нескольких минут, особенно при помощи близких. Некоторые, отличающиеся достаточно крепким типом нервной системы, могут даже не показывать свои эмоции, хотя с таким диагнозом это даётся крайне нелегко. Всё равно в такие минуты видно, как он начинает волноваться, уходит в себя, старается изолироваться от окружающих, не отвечает на вопросы, не в состоянии поддержать беседу.

Реакция на триггеры

Помимо вышеописанных непроизвольных переживаний, у человека с ПТСР может начаться приступ, требующий быстрого купирования. Начинается он в ответ на какие-либо внешние стимулы, которые в психологии носят название триггеров. Они возвращают больного назад в прошлое, в те страшные условия. Это может быть шум, яркая вспышка света, даже одно-единственное слово. Больного охватывает паника, что сейчас всё повторится заново. Испытываемые при этом эмоции настолько сильны, что самостоятельно справиться с ними уже не представляется возможным. В этот момент можно наблюдать так называемый «эмоциональный / соматический флэшбек» — гримасу ярости, застывшую на лице. Начинается истерика, предпринимаются неадекватные действия. Находиться рядом с таким человеком опасно. Он может ударить, толкнуть, нанести повреждения.

Остальные симптомы

Однако симптоматика не ограничивается этими тремя основными признаками заболевания (они указаны в МКБ-11 как критерии для постановки диагноза). Существует немало и сопровождающих маркеров.

Психические:

  • повышенная тревожность, сверхбдительность, мнительность;
  • навязчивые идеи;
  • нервозность, психозы, вспышки гнева, приступы агрессии и злости (чаще всего беспричинные);
  • панические атаки, страхи, фобии;
  • сонное апноэ, бессонница, ночные кошмары;
  • замкнутость, аутизм, стремление к одиночеству, разрыв прежних связей, социальная дезадаптация;
  • внутренние комплексы;
  • потеря интереса к жизни, склонность к суициду.

Физические:

  • гипергидроз;
  • тремор конечностей;
  • нарушение речевых и двигательных функций;
  • учащённое и неровное дыхание, одышка;
  • головокружения, обмороки;
  • гиперемия или наоборот — чрезмерная бледность кожных покровов;
  • желудочно-кишечные расстройства: тошнота и нарушения стула;
  • звон в ушах, туман и мушки перед глазами;
  • тахикардия, сердечная недостаточность.

Страдает также когнитивная сфера: невозможность сосредоточиться, рассеянное внимание, проблемы с памятью, заторможенность мыслительных процессов.

Отличительная черта ПТСР — оно может обнаружить себя далеко не сразу после психотравмы, а спустя несколько месяцев и даже лет. Пусковым механизмом обычно служит триггер, заболевание начинается неожиданно и прогрессирует невероятно быстро. Известны случаи, когда у участников боевых действий симптомы дали о себе знать через 40 лет после окончания войны.

Родным, в чьей семье есть человек с таким диагнозом, нужно обязательно знать, когда и как может проявиться посттравматический стресс, чтобы ему помочь. Одна из составляющих успешного лечения — консультирование родственников больного, как поступать в таких ситуациях.

Триггеры

Приступы — одно из самых страшных проявлений ПТСР в ответ на триггер. Это психологический термин, обозначающий событие, вызывающее у больного резкое повторное переживание психотравмы. Хотя само по себе оно не несёт в себе угрозы и не представляет никакой опасности.

Триггер — это всегда часть травмирующего переживания. Им может стать что угодно:

  • звуки: плач ребёнка, сирена, мелодия;
  • изображение;
  • нахождение на высоте;
  • слово (одно или несколько) — сказанное или написанное;
  • любой предмет;
  • человек или животное, которые находились в момент психотравмы рядом.

Для тех, кто пострадал от физического насилия, триггером нередко становится малейшее прикосновение, напоминающее о тех страшных событиях. Известны случаи, когда у женщин с ПТСР начинался приступ, если их без всяких злых умыслов приглашали на свидание. Объяснение простое: перед чрезвычайной ситуацией точно так же действовал преступник.

Триггерами могут стать фильмы-катастрофы, ужасы или боевики, а также новости с сюжетами, максимально похожими на произошедшее.

Одна из задач психотерапевта — выявить триггеры, чтобы пациент мог успешно избегать их. Разрабатывается отдельная инструкция, как вести себя в том случае, если миновать этого не получилось.

Процесс формирования

Развитие ПТСР проходит несколько этапов:

  • в момент чрезвычайной ситуации и в течение 2 суток после неё — образование психотравмы;
  • начиная с 3-его дня в течение недели — острое стрессовое расстройство (считается нормой);
  • начиная с 8-ого дня в течение месяца — посттравматическое расстройство (уже патология).

Как происходит зацикливание на травме (почему острый стресс перерастает в расстройство):

  • человек слишком часто думает о произошедшем, вызывая в памяти каждую мелочь;
  • ощущая при этом сильную боль, приходит к выводу, что надо всё забыть, и слишком акцентируется на этом, совершенно не работая над собой;
  • постоянно повторяя: «Я хочу всё забыть», — загоняет воспоминания в область подсознания, а защитные силы организма ему в этом помогают;
  • однако подсознательно происходит переживание всё тех же разрушающих эмоций;
  • время от времени из-за бесконтрольности они прорываются наружу в виде непроизвольных переживаний или приступов;
  • чем чаще это происходит, тем сильнее изменения, разрушающие личность: человек начинает сторониться людей, страдать от фобий и навязчивых мыслей.

В итоге он оказывается истощённым и морально, и физически. Не может полноценно жить и радоваться элементарным вещам. Как часто отмечают сами пациенты, они влачат унылое и безрадостное существование, полное «монстров» из прошлого.

Виды

Психотерапевты выделяют три вида посттравматических стрессовых расстройств: острое, хроническое и отсроченное.

  • Острое

Сроки проявления: 5-6 недели после психотравмы. Основные симптомы: страх, повышенная тревожность, частые приступы, вспышки гнева. Прогноз: при своевременной помощи психотерапевта и поддержке со стороны родных возможно полное выздоровление. При их отсутствии болезнь переходит в следующую стадию.

  • Хроническое

Сроки проявления: начиная с 7-ой недели и до полугода после психотравмы. Основные симптомы: нарушения в поведении, страх приобретает форму фобий, синдром хронической усталости вкупе с нежеланием жить, депрессия. Прогноз: при своевременной помощи психотерапевта и поддержке со стороны родных состояние больного улучшается. Однако полное выздоровление гарантировать уже нельзя, так как столь длительный стресс оказывает влияние на подсознание. Так что в будущем возможно повторение приступов. При отсутствии лечения болезнь переходит в следующую стадию.

  • Отсроченное

Сроки проявления: в течение нескольких лет после психотравмы. Усугубляются все симптомы, налицо глубокое депрессивное состояние. Появляются зависимости как желание уйти от реальности. Утрачивается контроль над эмоциями, поступками. Прогноз: психические расстройства личности и поведения, постоянный учёт у психотерапевта или даже психиатра.

В отдельную группу выделяется комплексное посттравматическое стрессовое расстройство (КПСТР).

КПСТР

В МКБ-11 под отдельным кодом (6B41) значится комплексное посттравматическое стрессовое расстройство. Это запущенная форма заболевания, одна из самых тяжёлых в плане проявления симптоматики и лечения. Отличается от обычного ПТСР причиной, так как возникает на фоне повторения похожих психотравмирующих ситуаций или тех, что длились слишком долго. Например, девушка несколько раз подверглась сексуальному насилию. Или кого-то удерживали в рабстве на протяжении многих лет.

Помимо основных симптомов, комплексное ПТСР также характеризуется:

  • нарушениями регуляции аффекта;
  • невозможностью адекватной оценки реальности;
  • постоянным чувством стыда или вины за произошедшее;
  • чрезмерной самокритикой, преуменьшением значимости своей личности, глубокими внутренними комплексами, критически низкой самооценкой;
  • аутизмом, отшельничеством;
  • патологическим недоверием к другим.

Комплексное посттравматическое стрессовое расстройство с трудом поддаётся лечению.

Диагностика

Постановкой диагноза занимаются клинические психологи, психотерапевты и психиатры. Часто — в одной команде. При подозрении на заболевание проводится дифференциальная диагностика.

Сначала в ходе беседы с самим пациентом и его родными выявляются основные диагностические критерии: психогенная амнезия, непроизвольные переживания и реакция на триггеры.

Затем посредством различных диагностических тестов оценивается общее психологическое состояние. Чаще всего используются:

  • структурированное клиническое диагностическое интервью — СКИД (SCID);
  • клиническая диагностическая шкала (CAPS);
  • шкала оценки тяжести психотравмы (IOES-R);
  • опросник Бека (выявление депрессии);
  • шкала Дерогатиса (оценивает наличие психопатологий);
  • шкала тяжести военного опыта Кина;
  • опросник травматического стресса Котенёва (ОТС);
  • опросник Спилбергера-Ханина.

Для диагностики заболевания у детей используют проективные методики и по специальному тесту выводят индекс ПТСР.

После этого психотерапевт определяет степень запущенности расстройства посредством выявления личностных отклонений. Для этого могут быть использованы Миннесотский многопрофильный опросник, тесты Люшера или Рокича.

На последнем этапе проводится полное медицинское обследование, чтобы определить, имеются ли отклонения в физическом плане, которые обычно сопровождают ПТСР.

При окончательной постановке диагноза необходимо дифференцировать ПТСР от острой стрессовой реакции, которая является нормой и проходит без последствий в течение 4-5 дней после психотравмирующей ситуации.

Лечение

Медикаментозная терапия

Медикаментозное лечение посттравматических стрессовых расстройств — обязательная часть терапевтического курса. Назначается сразу же после подтверждения диагноза. Применяются практически все группы психотропных препаратов, в зависимости от тяжести проявления симптомокомплекса:

  • антидепрессанты;
  • антиконвульсанты;
  • гипнотики;
  • нейролептики;
  • психостимуляторы;
  • транквилизаторы.

Самыми эффективными из данного списка являются транквилизаторы и антидепрессанты III поколения группы СИОЗС (селективные ингибиторы обратного захвата серотонина).

Психотерапия

Параллельно с приёмом медикаментозных препаратов назначается курс лечения у психотерапевта или психиатра.

Самые эффективные методы лечения:

  • ДПДГ — метод десенсибилизации и проработки движения глаз;
  • когнитивная психотерапия;
  • визуально-кинестетическая диссоциация (НЛП-техника работы с ПТСР);
  • психоделическая психотерапия с параллельным приёмом метамфетамина или пропранолола;
  • метод реактивации;
  • психологический дебрифинг;
  • ослабление травматического инцидента;
  • копинг-стратегии;
  • гипноз.

Направления в работе:

  • формирование здоровой Я-концепции;
  • повышение самооценки;
  • коррекция системы ценностей, шкалы приоритетов;
  • адекватные ожидания;
  • социальная реабилитация, нормализация межличностных отношений;
  • развитие коммуникативных навыков;
  • устранение фобий;
  • приобщение к здоровому образу жизни.

При своевременном и регулярном лечении прогнозы в большинстве случаев благоприятны.

Коррекция ПТСР у детей

Крайне важно не запустить ПТСР у ребёнка, так как потом избежать отрицательных последствий будет практически невозможно. Поэтому, как только он попал в стрессовую ситуацию, первый долг любого взрослого, оказавшегося рядом с ним, — отвести к психотерапевту. Только в этом случае есть хоть какие-то шансы на то, что расстройство будет предупреждено. Если всё-таки диагноз был поставлен, нередко на коррекцию психоэмоциональной сферы и личностно-поведенческих нарушений уходят месяцы.

  • Игротерапия

В психотерапии посттравматического стресса у детей используются те же методы, что и для взрослых. Однако они активно дополняются игротерапией. Проигрывание психотравмирующей ситуации (в более мягком ключе, с осторожным применением триггеров) постепенно снижает уровень тревожности и страха от произошедшего. Параллельно психотерапевт проводит беседы о том, что всё осталось в прошлом и больше не повторится.

  • Арт-терапия

Чтобы увести ребёнка от зацикливания на травмирующей ситуации, психотерапевт старается переакцентировать внимание на нечто другое. Это может быть рисование, сказко-, кукло-, музыко-, глино- или драматерапия, песочная или танцевальная терапия. Обычно дети быстро увлекаются этими направлениями и избавляются от фобий и навязчивых страхов.

  • Семейная терапия

Даже если родители никак не участвовали в ситуации, которая оказалась для их ребёнка психотравмирующей, семейные психологические консультации проводятся обязательно, чтобы повысить степень доверия и улучшить атмосферу в доме.

Дополнительные рекомендации

Помимо психотерапевтического лечения, помочь человеку с ПТСР должны его родные, близкие, друзья. Искренняя и регулярная поддержка с их стороны — залог быстрого и полного выздоровления.

Какие рекомендации дают психологи:

  1. Создать благоприятную атмосферу в семье.
  2. Не ругаться, не повышать голос, не ссориться, не отвечать на агрессию — это касается всех, кто общается с больным.
  3. Не посещать места массового скопления людей.
  4. Не давать смотреть новости и фильмы с сюжетами, похожими на травмирующую ситуацию.
  5. Обеспечивать тактильный контакт: обнимать, нежно прикасаться, брать за руку, целовать в щёку.
  6. Чаще разговаривать, выбирая отвлечённые и только позитивные темы.
  7. Ежедневно говорить, что всё хорошо, что он в безопасности.
  8. Проследить за хорошим питанием, полноценным сном, достаточной двигательной активностью.
  9. Постараться отучить от вредных привычек, но делать это не настойчиво, без насилия.

Близкие и родные должны знать, что некоторые фразы могут стать косвенными триггерами, затрагивающими непроизвольные воспоминания и способными вызвать приступ. Что нельзя говорить человеку с ПТСР:

  • «Забудь это»;
  • «Не думай об этом»;
  • «Тебе этого не понять»;
  • «Могло быть хуже»;
  • «Не переживай из-за ерунды»;
  • «Тебе мало было этого опыта?»;
  • «Никто в этом не виноват / Ты в этом не виноват»;
  • «Успокойся»;
  • «Расскажи, как это было»;
  • «Выпей — и станет легче».

Не нужно постоянно вспоминать о психотравме в присутствии страдающего. Наоборот — сделать вид, как будто ничего не произошло. Тем более нельзя относиться к нему как к больному.

Последствия

ПТСР отрицательно сказывается буквально на всех сферах жизни: личной, семейной, образовательной, социальной, профессиональной. Нередко приводит к серьёзным психическим нарушениям.

Самые частые последствия:

  • социальная дезадаптация, разрушение семьи;
  • потеря контроля над собственной эмоционально-волевой сферой;
  • разрушение личности: внутренняя дисгармония, комплекс неполноценности;
  • увольнение с работы, нежелание трудоустроиться из-за стремления к одиночеству;
  • алкоголизм, наркомания, страсть к азартным играм;
  • девиантное поведение, приобщение к преступным группировкам;
  • неврозы, затяжная депрессия, меланхолия, циклотимия, биполярное расстройство;
  • выпадение из реальности;
  • летальный исход в результате суицида.

ПТСР — заболевание, которое само собой не проходит. Напротив — обладает накопительным эффектом и с годами только прогрессирует. Поэтому лечение обязательно. Причём в работе с ней есть специфика, так что при поиске психотерапевта нужно спрашивать, имеет ли он опыт ведения таких пациентов. Это важно.

Читайте также: Учимся реагировать на стресс

Посттравматическое стрессовое расстройство (ПТСР) или афганский синдром (в народе называют как посттравматический синдром или посттравматический стресс) — нарушение работы психики, вызванное разовой или повторяющейся психотравмирующей ситуацией. Расстройство характеризуется повышенной тревожностью, появлением навязчивых мыслей и страхов. Диагноз ставится на основании сбора анамнеза пациента.

ПТСР: формирование и факторы риска

Посттравматическое расстройство формируется на фоне следующих факторов:

  • переживания, возникающие при участии в военных действиях, потере близкого человека или другой психотравмирующей ситуации;
  • разрушение старых представлений о жизни;
  • переоценка личности, появление новых представлений о собственном существовании в окружающем мире.

Существуют профессии группы риска, у представителей которых стрессовые расстройства возникают чаще других:

  • медицинские работники,
    вынужденные спасать людей при катастрофах и стихийных бедствиях;
  • спасатели,
    постоянно имеющие дело с гибелью людей;
  • работники информационной сферы (корреспонденты, репортёры),
    по долгу службы обязанные находиться в местах катастроф и бедствий;
  • участники катастроф и члены их семей;
  • лица, подвергшиеся домашнему насилию.

Причины афганского синдрома

Афганский синдром возникает под воздействием следующих травмирующих ситуаций:

  1. Военные конфликты.
    Течение ПТСР у лиц, принимавших участие в боевых действиях, осложняется социальной дезадаптацией — неспособностью вернуться к мирной жизни в обществе. Посттравматическое расстройство редко обнаруживается у людей, быстро вернувшихся к привычной жизни.
  2. Попадание в плен, захват заложников.
    Этот фактор оказывает наиболее сильное воздействие на психику людей в мирное время. Отличительной чертой ПТСР в этом случае становится то, что отклонения в работе нервной системы развиваются уже во время воздействия травмирующего фактора. Заложник перестает правильно воспринимать ситуацию и может даже испытывать симпатию к захватчикам (стокгольмский синдром).
  3. Сексуальное насилие.
    Эта разновидность стрессовых расстройств была описана более 100 лет назад. Уже тогда указывалось, что вероятность развития психических нарушений у жертв сексуального насилия зависит от поведения окружающих. Аморальное поведение окружающих и обвинение человека усугубляют течение ПТСР и приводят к возникновению вторичной депрессии.
  4. Криминальные нападения.
    Стрессовое расстройство у человека может возникнуть при ограблении или избиении. Развитие психических нарушений может появиться и у свидетелей убийств.
  5. Стихийные бедствия и техногенные катастрофы.
    Вероятность возникновения посттравматического синдрома зависит от величины потери (гибели родственников, травм, уничтожения имущества). При отсутствии тяжелых потерь риск развития психического расстройства минимальный. У лиц, потерявших близких людей, синдром ПТСР возникает в 80% случаев. При этом у выжившего появляется чувство вины в том, что он не смог спасти погибших.
  6. Бытовое насилие.
    Постоянное чувство страха, прививаемое домашним тираном, способствует развитию ряда психических нарушений. Жертвами чаще всего становятся женщины, дети и пожилые люди. Посттравматические расстройства в таком случае принимают особо тяжелое течение: пациентам сложно подстроиться под жизнь в нормальном обществе, они чувствуют себя беспомощными, ущербными и униженными. Люди, регулярно подвергающиеся насилию, имеют множество комплексов и страдают тяжелыми депрессиями.
  7. Последствия тяжелых физических травм и хирургических вмешательств.
    Приводят к появлению повторяющихся неприятных воспоминаний, негативно влияющих на психическое состояние.
  8. Наличие неизлечимых заболеваний у самого человека или его родственников.
    Депрессивные расстройства наиболее часто наблюдаются у онкобольных и ВИЧ-инфицированных.

Симптомы посттравматического стрессового расстройства

Клиническая картина посттравматического стрессового расстройства включает следующие проявления:

  1. Навязчивые воспоминания.
    Характеризуются выраженным чувством страха и беспомощности. Приступ сопровождается повышением артериального давления, учащенным сердцебиением, замиранием сердца, повышенной потливостью и частым мочеиспусканием. При тяжелом течении ПТСР возникают слуховые и зрительные галлюцинации. Такие симптомы могут вызвать стремление к совершению импульсивных действий и суицида, немотивированную агрессию.
  2. Проблемы со сном.
    Наиболее часто возникают кошмарные сновидения, в которых человек заново переживает катастрофу. Это проявление похоже на приступы воспоминаний, возникающие в дневное время. Человек испытывает ужас, у него появляется симптомы вегетативной дисфункции (функциональные нарушения органов и систем органов). В тяжелых случаях пациент становится неспособным отличить сон от реальности. При посттравматических расстройствах возникают и нарушения сна: бессонница, дневная сонливость, трудности при засыпании.
  3. Чувство вины.
    Считается наиболее распространенным признаком посттравматического стрессового состояния. Пациент начинает искать объяснение своим поступкам. После военных действий человек начинает винить себя в смерти близких и посторонних людей.
  4. Перенапряжение нервной системы.
    Пациент постоянно испытывает тревожность, что связано со страхом перед навязчивыми воспоминаниями. Громкие звуки заставляют вздрагивать и вызывают беспричинный страх.
  5. Астенический синдром.
    Истощение центральной нервной системы способствует снижению физической и умственной работоспособности, исчезновению творческих способностей. Ухудшается концентрация внимания, и появляется раздражительность.

Виды афганского синдрома

В зависимости от длительности течения стрессовое расстройство бывает:

  • хроническим (симптомы психического нарушения присутствуют в течение 3 месяцев и более);
  • отсроченным (признаки ПТСР появляются через 6-12 месяцев после пережитой психотравмирующей ситуации);
  • острым (клиническая картина разворачивается сразу после события и характеризуется появлением выраженных симптомов).

Клинические типы посттравматического стрессового синдрома

По характеру симптомов посттравматические нарушения в психологии классифицируются на:

  1. Тревожные.
    Пациент страдает частыми приступами страха и нарушением сна. Человек стремится находиться среди людей, это помогает снизить интенсивность признаков.
  2. Астенический.
    Пациент безразличен к окружающим людям и случающимся ситуациям. Главным признаком патологии считается постоянная сонливость. Больные с подобным типом ПТСР легко соглашаются на лечение.
  3. Дисфорический.
    Характеризуется частыми сменами настроения: спокойный человек резко становится агрессивным. Терапия в таком случае проводится принудительно.
  4. Соматоформный.
    Признаки психического нарушения сочетаются с расстройствами функций пищеварительной, сердечно-сосудистой, дыхательной систем. Пациенты чаще всего лечатся добровольно.

К причинам возникновения ПТСР у детей относятся следующие факторы:

  • домашнее насилие и издевательства (родители часто причиняют ребенку боль не только в физическом, но и в психологическом плане);
  • перенесенные в раннем детстве травмы головы и хирургические вмешательства;
  • развод родителей (ребенок остро переживает семейные конфликты, считая себя виноватым в расставании мамы и папы, развитию стресса способствует и отсутствие общения с одним из них);
  • конфликты с родственниками, друзьями и одноклассниками (дети собираются в группы и выбирают объект насмешек и издевательств; ребенка запугивают, что усугубляет течение стрессового расстройства);
  • акты насилия, свидетелями или участниками которых становятся дети;
  • смерть близкого родственника;
  • смена места жительства;
  • усыновление;
  • стихийные бедствия или дорожно-транспортные происшествия;
  • длительное нахождение без родителей (становится причиной стресса у новорожденных).

До 6 лет

Клиническая картина ПТСР у ребенка младше 6 лет включает следующие проявления:

  • проблемы с засыпанием в вечернее время;
  • кошмарные сновидения, в которых ребенок вновь переживает травмирующую ситуацию;
  • снижение концентрации внимания, рассеянность;
  • бледность кожных покровов;
  • увеличение частоты сердечных сокращений;
  • частое поверхностное дыхание;
  • отказ от общения с другими детьми и посторонними взрослыми.

6-12 лет

Для психических расстройств посттравматического характера, возникающих у детей 6–12 лет, характерны следующие симптомы:

  • неконтролируемые вспышки агрессии;
  • чувство вины (ребенок считает себя причастным к возникновению трагического события);
  • проживание травмирующей ситуации путем создания рисунков, рассказов или стихотворений.

Подростки (12+)

ПТСР у подростков способствует появлению следующих признаков:

  • страх смерти;
  • снижение самооценки;
  • ощущение осуждающих взглядов на себе;
  • тяга к употреблению спиртных напитков, табака и наркотических веществ;
  • замкнутость.

Родители иногда стараются не замечать симптомы заболевания, из-за чего течение навязчивого состояния усугубляется. Лечение должно начинаться незамедлительно, терапия помогает нормально вступить во взрослую жизнь и построить полноценную семью.

Диагностику психического расстройства начинают через месяц после событий, способных привести к заболеванию. При обследовании пациента учитывают следующие критерии:

  • роль человека в психотравмирующем событии (участник или свидетель);
  • частоту появления навязчивых мыслей и приступов страха;
  • наличие болевых ощущений и их локализацию;
  • имеющиеся нарушения со стороны социальной адаптации;
  • выраженность страха в момент наступления психотравмирующей ситуации;
  • время появления навязчивых воспоминаний.

Важно уметь отличать ПТСР от других неврологических патологий, например, травм головы и затяжных депрессивных расстройств. Для этого собирают анамнез и устанавливают связь между состоянием больного и происходившими в его жизни ключевыми событиями.

Психотерапевт должен правильно определить тип и характер течения посттравматического синдрома. Окончательный диагноз ставится при наличии у пациента 3 и более признаков психического нарушения.

Лечение ПТСР

Способ лечения подбирается в зависимости от характера течения стрессового синдрома.

Без таблеток

К немедикаментозным методикам относятся:

  1. Психотерапия.
    Заключается в применении методик, помогающих избавиться от навязчивых состояний и скорректировать поведение пациента. Психотерапия дает возможность справиться с тревожными воспоминаниями и вернуться к нормальной жизни.
  2. Правильная организация режима дня и питания.

Медикаментозное

В схему медикаментозного лечения входят следующие препараты:

  1. Седативные средства (экстракт Валерианы).
    Применение препаратов имеет вспомогательный характер, они помогают нормализовать сон и снизить интенсивность тревоги.
  2. Селективные ингибиторы обратного захвата серотонина — СИОЗС.
    Препараты (Золофт, Прозак) улучшают настроение, избавляют от склонности к суициду, нормализуют работу вегетативной нервной системы, снижают частоту приступов страха и воспоминаний. Длительное лечение помогает справиться с агрессией и тягой к спиртному. В первые дни приема таблеток симптоматика ПТСР может усиливаться. Начинают лечение с введения минимальных доз.
  3. Транквилизаторы (Феназепам, Атаракс).
    Устраняют нервное и мышечное напряжение.
  4. Бета-блокаторы (Пропранолол).
    Назначаются при вегетативных расстройствах, сопровождающихся повышением артериального давления и изменением сердечного ритма.
  5. Нейролептики (Алимемазин, Хлорпротиксен, Сонапакс).
    Применяются пациентами, страдающими частыми приступами воспоминаний, сопровождающихся зрительными и слуховыми галлюцинациями. При тяжелом течении стрессового расстройства и отсутствии психотических проявлений назначают транквилизаторы группы бензодиазепина. При тревожности, сопровождающейся вегетативными нарушениями, применяют Алпразолам, бессоннице — Золпидем.
  6. Ноотропы (Ноотропил).
    Показаны при астенической форме ПТСР. Они стимулируют функции центральной нервной системы и защищают ткани головного мозга от повреждения.

К основным осложнениям посттравматического синдрома относятся:

  1. Психотизация личности.
    Необратимое изменение черт характера, затрудняющее нахождение человека в обществе и коллективе.
  2. Вторичные депрессии, имеющие затяжное течение.
  3. Появление навязчивых страхов и фобий.
    Боязнь темноты и открытых пространств, страх перед замкнутыми помещениями.
  4. Возникновение немотивированных панических атак.
    Такие состояния сопровождаются неконтролируемым страхом, приступами асфиксии, изменением сердечного ритма.
  5. Развитие психологической зависимости от алкоголя, азартных игр и наркотических веществ.
  6. Асоциальное поведение.
    Агрессия по отношению к родственникам и посторонним людям, тяга к совершению преступлений.
  7. Попытки суицида.

Профилактика

Для ПТСР характерно наличие скрытого периода течения между возникновением психотравмирующих событий и появлением соответствующих симптомов. Профилактика заболевания включает психотерапию пациентов, переживших посттравматический шок.

Консультация врача необходима даже при нормальном самочувствии человека и отсутствии жалоб на что-либо.

Посттравматическое стрессовое расстройство (ПТСР) — тяжёлое психическое состояние, возникающее в результате единичного или повторяющихся событий, оказывающих сверхмощное негативное воздействие на психику индивида. Травматичность события тесно связана с ощущением собственной беспомощности из-за невозможности эффективно действовать в опасной ситуации.

При ПТСР на протяжении более месяца после психологической травмы сохраняется группа характерных симптомов, таких как психопатологические репереживания (флешбэки), избегание того, что может активировать воспоминания о травме, ночные кошмары и высокий уровень тревожности. Иногда имеют место диссоциативные реакции и амнезия (отсутствие воспоминаний о травмирующем событии) . Симптомы ПТСР могут появиться как сразу после травмы, так и спустя много лет после травмирующего события. ПТСР может привести к возникновению таких проблем, как депрессия, генерализованное тревожное расстройство, панические атаки, аддикции, суицидальное поведение, агрессивность. У детей и подростков клиническая картина ПТСР зависит от возраста.

Тяжесть ПТСР значительно варьируется. При лёгкой форме ПТСР сохраняется способность к хорошему функционированию в профессиональной сфере и в области межличностных отношений. В самых тяжёлых случаях пациент совершенно неспособен нормально функционировать; его состояние выглядит как хроническое психическое заболевание. Иногда такие пациенты получают диагноз шизофрения.

ПТСР может возникнуть у любого человека в любом возрасте, но у большинства людей после психотравмирующих событий ПТСР не развивается. Риск возникновения ПТСР зависит от тяжести травмы, контекста ситуации, психологической и биологической (в том числе генетической) предрасположенности индивида.

ПТСР приводит к нарушениям функционирования мозга, нервной и эндокринной систем и иногда может иметь негативное влияние на физическое здоровье человека.

Механизм записи травматической информации в памяти (англ.)русск. значительно отличается от такового при обычных событиях. В этом случае происходят значительные нарушения в нормальной схеме обработки мозгом входящей информации. В результате в дальнейшем то, что хотя бы отдалённо напоминает травмирующее событие («триггер»), будет автоматически (на уровне условного рефлекса) вызывать немедленную защитную реакцию всего организма, иногда без осмысления на уровне сознания происходящего и своей реакции на него. При этом повторное переживание травматического воспоминания будет восприниматься как реальная опасность, имеющая место «здесь и сейчас», а не в прошлом. Из-за особенностей сохранения информации о травме в структурах мозга травматические воспоминания (в отличие от обычных воспоминаний) появляются независимо от желания человека, часто в форме флешбэков или ночных кошмаров. При этом невозможно усилием воли перестать думать о событии. Травматические воспоминания не изменяются благодаря поступлению новой информации. Например, в момент события человек мог думать, что погибнет. В дальнейшем он понимает, что он жив и вне опасности, но при активации травматического воспоминания он снова чувствует сильный страх, как если бы ему грозила смерть.

Даже если ничто в текущей ситуации не напоминает травму, организм продолжает пребывать в состоянии хронического стресса. Часто на уровне подсознания индивид воспринимает каждую новую ситуацию как схожую с первичной травмой. Он может бессознательно воспроизводить те защитные реакции, которые имели место в момент первичной травмы. По этой причине его защитные реакции становятся негибкими и неадекватными в новых условиях. Постоянно повышенная активность эмоциональных центров мозга ингибирует работу сознательной части мозга — это затрудняет контроль над эмоциями и мешает человеку использовать логику для анализа ситуации.

Лечение ПТСР включает психотерапию и иногда применение психофармакологических препаратов. Часто применяется сочетание разных терапевтических методов, поскольку ПТСР является сложным расстройством, которое проявляется одновременно на психологическом, биологическом и социальном уровнях. Излечение может быть полным, но иногда отдельные симптомы становятся хроническими. Положительным эффектом ПТСР иногда бывает личностный рост в период восстановления после травмы.

По данным исследований, ПТСР у женщины может усилить предрасположенность к развитию посттравматических симптомов у её будущих детей, в том числе на уровне экспрессии генов.

ПТСР может иметь место также у животных.